"A rajongóim inspirálnak, hogy mindig jobb legyek": Interjú Simone Simons-szal, az Epica énekesnőjével

írta Hard Rock Magazin | 2011.04.17.

Az április elseji Epica koncert előtt ültünk le beszélgetni a zenekar énekesnőjével, Simoneval, aki a szí­npadon kí­vül (is) rendkí­vül kedves, laza, viccelődő beszélgetőpartnernek bizonyult. Az Epica közeljövőbeli tervei mellett esetleges szólókarrierjéről, aktí­v projektezéséről, a közelgő Kamelot turnéról és magyar "kapcsolatairól" is kifaggattuk a zenekar fiatal frontasszonyát. Hard Rock Magazin: Hogy sikerült a turné eddig? Simone: Nagyszerűen. Ezúttal új városokba is eljutottunk, í­gy nem voltunk mindig biztosak benne, hogy mennyien lesznek a koncerteken, de több "sold outos" bulink is volt ezen a turnén. Új rajongókkal is volt alkalmunk találkozni, úgyhogy igazán jól érezzük magunkat. HRM: Legutóbbi albumotok, a 'Design Your Universe' két éve jelent meg. Dolgoztok már a következőn? Simone: Igen, a dalszerzési folyamat első fázisánál tartunk. Amikor vége lesz a turnénak, befejezzük a dalokat, és várhatóan 2012 februárjában vagy márciusában meg is fog jelenni az új Epica lemez. HRM: Az Epica igen meggyőző koncerteken, de még nem adtatok ki koncert DVD-t, csak pár évvel ezelőtt egy stúdióban felvett DVD-t, a 'We Will Take You With Us'-t. Mi ennek az oka? Simone: Felvettünk egy másik DVD-t is Amszterdamban 4 évvel ezelőtt, ami végül nem jelent meg, mert a lemezkiadó cég csődbe ment, és nem volt elég pénzünk, hogy befejezzük a DVD-t, úgyhogy ez jelenleg is a polcunkon hever és porosodik. Emellett felvettünk egy csomó előadást jó kamerákkal, de nem hivatalos DVD-hez. A legújabb terv szerint az új lemez bonusz DVD-jére fognak rákerülni ezek a felvételek. HRM: Nemrég felléptetek a 70 000 Tons of Metal nevű fesztiválon. Milyen érzés volt egy luxushajón koncertezni? Simone: Második alkalommal voltam luxushajón, egyszer korábban utaztam egy ilyenen Egyiptomba nyaralni, de ez a hajó valamelyest modernebb volt, tele rocker arcokkal. Vicces volt látni a kollégákat rajta. (nevet) Csak kétszer léptünk fel a négy napos fesztivál alatt, úgyhogy volt két napunk, amí­g azt csinálhattunk, amit akartunk. Érdekes élmény volt egy mozgó hajón játszani, menetiránynak háttal. A fedélzeten nagyon erősen fújt a szél, össze-vissza fújta a hajunkat, nekem lófarokba kellett fognom a hajamat, hogy tudjak énekelni, különben belement volna a számba. Igazi kihí­vás volt í­gy koncertezni. A második koncertünk alatt, ami már bent volt egy teremben, a hajó éppen indult és fordult egyszerre, Arien dobcucca pedig nem volt stabilizálva, í­gy az egész csúszott oldalra, ahogy fordult a hajó. A fesztivál végére lett pár vicces történetünk, az biztos... (nevet) HRM: Megnézted valamelyik együttes koncertjét? Simone: Igen, a Moonspell és a Sonata Arctica bulijait, a többi zenekar nem tartozik a kedvenceim közé. A Moonspell és a Sonata tagjai ráadásul még a barátaim is, úgyhogy támogatni is akartam őket, de sajnos csak az egyik Moonspell koncertre tudtam elmenni, mert épp dedikálásunk volt a másik alatt. HRM: Mark új projektjében, a Mayanban is részt veszel. Miben lesz más a Mayan zenéje, mint az Epicaé? Simone: A Mayan nagyon más lesz, ezerszer súlyosabb, death és black metal keveréke, bár szintén szimfonikus. Még komplexebb lesz, mint az Epica, ahol ugye van pár könnyed, fogós, rövid szám is. HRM: Élvezted a közös munkát Floor Jansennel? [Floor is tagja a Mayan projektnek - szerk.] Simone: Igen. Floor sokkal magasabb, mint én, úgyhogy egy fadobozkán kellett állnom, mert ugyanabba a mikrofonba kellett énekelnünk a kórusrészeket. Saschánál (Paeth - producer) vettük fel a lemezt, akivel az Epica albumokat is, jó móka volt, Saschaval mindig jó dolgozni, kedvelem a srácot. HRM: Én is, mert Heaven's Gate fanatikus vagyok. Simone: Wow, pedig az már nagyon régi! (nevet) HRM: Múltkor az Avantasia koncerten sikerült elcsí­pnem Saschát, és megkérdeztem, hogy lesz-e Heaven's Gate reunion, de mondta, hogy nem. Simone: Az nem fog megtörténni. (nevet) De van egy Heaven's Gate poszter a stúdióban, az a sárkányos, amin a kislány is van. HRM: Részt vettél a Xystus 'Equilibrium' cí­mű rock operájában is pár éve. Hogy kerültél abba a projektbe és milyen élményeid vannak róla? Simone: Az már jó régen volt. Ivot [a Xystus dobosa és billentyűse - szerk.] már az Epica kezdetei óta ismerem, plusz koncerteztünk a Xystus-szal közösen is párszor. Csináltunk egy közös német turnét, és Ivo megkérdezte, hogy lenne-e kedvem részt venni egy musicalben, és természetesen igent mondtam. Aztán egy vagy két évvel később kész is lett, megjelent egy live DVD is, úgyhogy elég nagyszabású dolog kerekedett belőle. Igaz, csak 5 buli erejéig, szóval limitált körút volt. Jelenleg is készülünk pár koncertre, de nagyon nehéz összeszedni a költségvetést, mivel hihetetlen sok pénz kell a nagyzenekarhoz, az új kosztümökhöz, és hogy kibéreljünk egy-egy koncerttermet. HRM: Tetszett a DVD-n is látható ruhád, amiből az a sok zászló lógott ki? Simone: Egyáltalán nem volt kényelmes, szúrták végig a hátamat, főleg amikor a hátamra kellett feküdnöm. Figyelnem kellett, nehogy kiszúrjam valakinek a szemét velük, viszont nagyon jól nézett ki a ruha, az a lényeg. (nevet) HRM: Sok duettet énekeltél már karriered során. Kivel szeretnél legközelebb, ha esély adódik rá? Simone: Michael Jackson sajnos már nem játszik, pedig nagyon szeretem mint művészt, de szerintem a hangunk nem passzolna jól egymáshoz. Az Opeth-tel például klassz lenne, vagy a Muse-al, de utóbbi valószí­nűleg nem fog megtörténni. Nagyon szeretem Matthew hangját, nagyon érzelmes és mély, folyton libabőrös leszek tőle. HRM: A jelenlegi Kamelot turnén is szerepelni fogsz. Mit lehet tudni, Khan miért nem tart a zenekarral ezen a turnén? Csak mert az Interneten sokféle verzió kering. Simone: Igen, neki, hogy is mondják, személyes, mentális és fizikai problémái adódtak, amik megakadályozzák abban, hogy fellépjen a Kamelottal. Ami nagyon szomorú, mert remek énekes és a barátom is egyben, már nagyon régóta ismerem, úgyhogy kár érte. De Fabio Lioneval együtt a legjobbat fogjuk kihozni magunkból. HRM: Egyenlő arányban fogjátok elosztani az énektémákat, vagy csak azokban a dalokban fogsz énekelni, amikben a lemezeken is? Simone: Erről nem tudok még semmit, fel kell vennem Thomas-szal a kapcsolatot, és megkérdezni, hogy mit is akar tőlem, mert például a Hauntingot könnyű elénekelnem, de lehet, hogy más dalokban is szerepelni fogok. Thomas nagyon stresszes a jelenlegi állapotok miatt, ráadásul a turnényitó buli helyszí­ne, egy párizsi klub nemrég égett le, úgyhogy minden hektikus még. Először a dél-amerikai turnét csináljuk meg, ami április 5-én indul, majd pár nap pihenés, és indulunk újra. De nem veszek részt az egész turnén, Stuttgartnál kiszállok, mert ott lakom, és a Kamelot turné ütközik egy másikkal, amin szintén részt kell vennem. HRM: Kik a fő inspirációid? Tarján kí­vül, persze. Simone: Jelenleg nem jut eszembe senki... Tudom, hogy idétlenül hangzik, de számomra a legnagyobb inspirációt a rajongók jelentik. A turnézás közben gyakran elfáradsz, de amikor esténként felmész a szí­npadra, és látod, hogy milyen boldogok a rajongók, hogy mennyire szeretik a zenédet, és kí­vülről fújják a szövegeket, akkor érzed, hogy valami jót csinálsz. Fulfilling job, I would say. A rajongóim inspirálnak arra, hogy mindig jobb legyek, a legjobbat kell nyújtanom nekik, mert ők támogatnak minket, és ők is megérdemlik a mi támogatásunkat. HRM: Tervbe van véve szólóalbumod? Simone: Igen, már dolgozok is rajta, pár hete kezdtem el dalokat í­rni hozzá. HRM: Metal lemez lesz? Simone: Még nagyon friss a dolog, úgyhogy egyelőre nem nagyon tudok mit mondani róla. Amint formát ölt a dolog, természetesen felrakom az infokat az internetre. HRM: Figyelemmel követed a holland gótikus és szimfonikus metal szcénát? Simone: Nagyon szeretem a Within Temptationt, akik nemrég jelentettek meg új lemezt, őket a mai napig szí­vesen hallgatom. A The Gatheringet is hallgattam régen, de már nem. Ők voltak a holland metal zene pioní­rjai, úgyhogy azért figyelemmel kí­sérem, mi történik velük. Már a kezdetektől fogva hallgattam őket, lényegében velük nőttem fel, aztán én is bekerültem a zenei életbe, és az egésznek lett egy családias érzete. HRM: Szerinted miért olyan népszerűek a női énekessel felálló bandák Hollandiában? Simone: Ezt a kérdést nagyon sokszor felteszik nekem. (nevet) Szerintem az ivóví­z az oka, attól éneklünk jól. Nem, nem... (nevet) A Gathering, a Within Temptation és az első zenekarok sikere inspirálhatott sok más hollandot arra, hogy hasonló stí­lusban zenéljen. Hollandiának pedig sok tehetséges zenésze van, de például Finnországban is találhatók nagyon ügyes bandák, lásd a Nightwisht. HRM: Ha szabadidődben zenét hallgatsz, mit szoktál inkább feltenni, metalt vagy klasszikus zenét? Simone: Lehetőleg szimfonikus metalt, és akkor mindkettőből a legjobbat kapom. (nevet) Jelenleg az új Within Temptation albumot szoktam hallgatni, ami nem igazán metalos, de kellemes mindennap meghallgatni, nagyon fogós... Egyébként inkább filmeket szoktam nézni, és kevés zenét hallgatok a szabadidőmben. Szeretem kicsit pihentetni a füleimet ilyenkor, a turnézás meg szokta viselni őket, úgyhogy inkább csak Kathy Perryt hallgatok zuhanyozás közben. (nevet) De egyébként szeretem még hallgatni az Opeth, a Kamelot és a Muse zenéjét, ők a kedvenceim közé tartoznak, a Sons of Seasonst pedig muszáj hallgatnom, mert Oliver otthon dolgozik az albumon. (nevet) HRM: Majdnem minden évben játszol Magyarországon, és a barátodnak is vannak magyar felmenői. Mi a véleményed a magyar kultúráról és Budapestről? Simone: Voltam már itt párszor nyaralni az elmúlt években, és remélhetőleg idén nyáron is visszajövünk egy hosszú hétvégére. Oliver apukája magyar, az anyukája pedig német, szóval ő félig magyar. Az apukájával magyarul szokott beszélgetni, í­gy folyton hallom a nyelvet magam körül, de sajnos túl nehéz megtanulni, de í­gy is tudok pár szót már magyarul. Ez lesz a gyerekünk öröksége valamikor, ő negyed í­zig magyar lesz. (nevet) Szeretem a magyar kultúrát, szeretek utazgatni is, úgyhogy szerintem jó lesz egy multikulturális gyereket felnevelni. (nevet) HRM: El tudsz esetleg készí­teni valamilyen magyar ételt? Simone: Még nem, de Oliver mamája szokott csinálni töltött paprikát, illetve szeretem a gulyást, a kolbász viszont túl zsí­ros nekem. A magyar ételek általában véve is zsí­rosak, és én annyira nem szeretem a zsí­ros ételeket. Van viszont ez a tésztaféle, nem tudom, hogy kell kiejteni, a kürtőskalács [kiejtette jól - szerk.], azt nagyon szeretem, igaz, jó ragadósak lesznek tőle az ujjaid, és gyorsan meg kell enni, amí­g meleg, különben nem lesz jó. Ez a kedvenc magyar kajám. (nevet) HRM: Köszönjük a válaszokat, sok sikert a koncertekhez! Simone: Szí­vesen! Savafan, Tomka